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一辆全新的灵活月球车概念原型正在加州沙漠接受测试

发布日期:2022-04-08 19:52    点击次数:169

一辆全尺寸、功能齐全的月球车原型车最近驶近了死亡谷。

据悉,Venturi Astrolab公司已经展示了一种全新的多功能月球车,旨在运送货物、进行科学调查,并能搭载两名宇航员。 这家总部位于加利福尼亚的初创公司希望 NASA 最终会为阿尔特弥斯(Artemis)计划选择其概念,因为NASA正在寻求在月球上建立长期存在。

目前,美国宇航局正在为即将到来的阿尔特弥斯任务做准备,但尚未决定月球地形车(LTV)。洛克希德·马丁公司和通用汽车公司已经联手设计了一款LTV,诺斯罗普·格鲁曼公司和AVL公司也是如此。现在,我们可以将Venturi Astrolab和它的“灵活物流和探索”(FLEX)漫游者加入竞争名单。

Astrolab是由前NASA和SpaceX员工组成,与电动汽车开发商Venturi Group合作。该公司由杰勒特·马修斯(Jaret Matthews)创立,公司正寻求建造的不仅仅是一辆FLEX探测车,而是一整支探测车队。该公司表示,这一目标是“支持人类在月球和火星上的持续存在”所必需的。而阿尔特弥斯(Artemis)计划的目标也是如此,这并不是一个巧合,因为Venturi Astrolab希望能够借此赢得NASA的合同,成为 LTVs 的供应商。

实际上,Venturi Astrolab的目标不是推出为特定任务设计的定制漫游车,而是创造一种高度通用、标准化和模块化的LTV,可以适应各种不同的任务。前加拿大航天局宇航员、现为Astrolab顾问委员会成员的克里斯·哈德菲尔德就曾表示:“随着我们从专注于纯粹探索的阿波罗时代过渡到现在,人们将在月球上生活更长时间,设备需要改变。当我们在某个地方定居时,我们不仅需要将人们从一个地方转移到另一个地方,我们还需要转移硬件、货物、生命维持设备等。而这一切都依赖于机动性。”

根据 Astrolab 的有效载荷接口指南,其设计的 FLEX 能够接收和存放模块化有效载荷,这将用于支持人类操作、科学、探索、后勤、建设和“其他对月球和月球以外的持续存在至关重要的活动”。

上图:在加州沙漠中进行测试时使用的FLEX原型。

FLEX 可以作为一个非增压月球车,两名宇航员站在月球车的尾部,引导它沿着月球表面行驶。FLEX 可以携带2205磅(1000公斤)的货物,多辆月球车也可以协同工作,携带更大的有效载荷。货物既可以放在主甲板上,也可以吊在下面。

公司创始人杰勒特·马修斯解释道:“我们已经设计了一个与有效载荷无关的移动平台,这样它就可以在一个由交通系统、车辆和工具组成的生态系统中工作,。FLEX 能够收集、传输和存放任何符合标准和开放接口的有效载荷,从而实现了广泛的实用功能。”

Venturi Astrolab 表示,FLEX符合美国宇航局的LTV要求,例如支持8小时的月球行走,在月球南极的可操作性,以及在月球夜晚生存并运行整整10年的能力。

其他功能还包括:确保与地球持续高带宽通信的旋转天线、实现自主功能和避免危险的传感器、类似于美国宇航局火星探测器的机械臂和科学桅杆、自适应悬挂系统,以及防止月球细微尘埃造成问题的各种措施。 FLEX 还拥有一个可展开的太阳能电池阵列,当它在月球上运行时,太阳能电池板将一直指向太阳。

上图:FLEX原型机经过了一系列测试。

现在,一个全尺寸、全功能的 FLEX 原型已经建成。据Astrolab称,该装置在加州死亡谷附近的沙漠中进行了为期五天的测试。它的载人和机器人功能进行了评估,它被用来部署各种大小的有效载荷,它还必须穿越具有挑战性的地形。 前加拿大航天局宇航员哈德菲尔德参与了这些测试,他说:“驾驶 FLEX 不仅是一种乐趣,而且还可以看到它的大小、能力并直观地了解这辆漫游车的功能。”

预计,NASA将在未来几个月发布LTV建议书。但不能保证FLEX 一定会被选中,因为其他公司也在考虑之列。月球车需要为2027年的阿耳特弥斯5号任务做好准备,所以NASA最好开始行动起来。

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